Uso problemático de teléfonos inteligentes: ¿Adicción o compulsión?

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De archivo: Unsplash Las opiniones son fuertes, pero la ciencia está lejos de establecerse. martphone use has gotten out of hand. El uso de S Martphone se ha salido de control. Así que digamos muchos usuarios de teléfonos inteligentes, de todos modos. En un Centro de Investigación Pew encuesta , el 54% de los adolescentes entre las edades de 13-17 dicen que pasan demasiado tiempo en sus teléfonos, el 31% dice que su uso del teléfono les distrae a veces oa menudo en clase o en el trabajo, y el 40% dicen que se sienten ansiedad cuando No tienen su teléfono con. Curiosamente, solo el 36% de los padres considera que su propio uso del teléfono es excesivo, mientras que el 39% admite que sus teléfonos los distraen. Los teléfonos inteligentes han sido culpados por todo, desde el aislamiento social hasta la reducción del tiempo de sueño de los adolescentes . Un estudio encontró que la mera presencia de uno vincula los recursos cognitivos , incluso cuando una persona está tratando de ignorarlo. En otra investigación, el uso intensivo de teléfonos inteligentes se asoció con una funcionalidad reducida en una parte de los cerebros de adolescentes relacionados con la toma de decisiones y el pensamiento racional. Muchos estudios como estos describen a los usuarios pesados ​​como adictos a los teléfonos inteligentes. Pero la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, la guía oficial para diagnósticos psiquiátricos publicada en 2013, no considera que los teléfonos inteligentes sean adictivos. El manual separa los problemas de comportamiento y uso de sustancias por primera vez, pero el juego en línea es la única adicción al comportamiento reconocida por el DSM-5, como se le llama. Agregando más confusión, un puñado de investigadores se refieren a la nomofobia, que se describe como el miedo irracional de estar sin su teléfono móvil (sin fobia a los teléfonos móviles). Está en el diccionario , pero no en el DSM-5, aunque algunos investigadores propusieron agregarlo. Y la palabra entra en los estudios. «La adicción a los teléfonos inteligentes se conoce como nomofobia», afirmó un periódico a principios de este año. Queda por ver si el término perdurará, pero no se utiliza en la mayoría de la literatura sobre el tema. Tendencias impulsivas Un nuevo estudio elimina gran parte de esta confusión, evitando por completo la palabra «adicción» y examinando las tendencias impulsivas relacionadas con el uso de teléfonos inteligentes. Los investigadores encuestaron a 3,425 estudiantes universitarios de EE. UU., Quienes respondieron 156 preguntas y recibieron una puntuación que oscilaba entre 10 y 60, con 32 o más como «uso problemático de teléfonos inteligentes». Usando sus teléfonos demasiado Tratando sin éxito de recortar Sentirse inquieto o impaciente sin su teléfono. Descuidar otras áreas de la vida en favor del uso del teléfono. Mareo o visión borrosa relacionada con el uso excesivo Alrededor del 20% de los estudiantes cumplieron con los criterios para el uso problemático de teléfonos inteligentes, que también se relacionó con una mayor incidencia de TDAH, depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático, lo que refleja los resultados en estudios anteriores similares pero más pequeños, informan los investigadores este mes en el Journal of Behavioral Adicciones Los usuarios con problemas también tuvieron un promedio de calificaciones ligeramente más bajo, en promedio. Según el DSM-5, el uso problemático de teléfonos inteligentes no puede llamarse un trastorno o una adicción, dice el miembro del equipo del estudio Sam Chamberlain, un investigador de la Universidad de Cambridge que colaboró ​​con científicos de la Universidad de Minnesota y el líder del estudio Jon Grant, un profesor en psiquiatría y neurociencia conductual en la Universidad de Chicago. «Evitamos usar el término ‘adicción’ porque todavía no hay pruebas suficientes para considerar el uso problemático de teléfonos inteligentes como este», explica Chamberlain en un correo electrónico. “Si bien el uso problemático de teléfonos inteligentes tiene elementos similares a la adicción, también tiene otros aspectos en común con otros tipos de problemas, como ser impulsivo o compulsivo. Así que necesitamos mucha más investigación para abordar estos problemas antes de decidir si el uso problemático de teléfonos inteligentes debe considerarse un trastorno, y si es así, de qué tipo «. Más bien, dice Chamberlain, las personas que usan sus teléfonos inteligentes en exceso sufren el «rasgo de impulsividad». «Esta es una tendencia hacia actos precipitados y arriesgados, hechos sin pensar en las consecuencias», explica. “La impulsividad puede tener un efecto negativo en muchas áreas de la vida, incluso en el ámbito académico, social y laboral. Además, descubrimos que el uso problemático de los teléfonos inteligentes estaba relacionado con una menor autoestima y más problemas de salud mental, lo que también se espera que tenga un efecto negativo en varias áreas de la vida «. Más bebiendo, más parejas sexuales. En la encuesta, los estudiantes clasificados como usuarios problemáticos de teléfonos inteligentes informaron aproximadamente el mismo nivel de actividad sexual que los demás. Pero el 37.4% de los usuarios con problemas tuvieron dos o más parejas sexuales en el último año, en comparación con el 27.2% de sus pares. El número de estudiantes que reportaron seis o más compañeros fue más del doble entre los usuarios problemáticos, con 6.8% versus 3.0% para otros estudiantes. Los investigadores sugieren que los usuarios pesados ​​de teléfonos inteligentes que pueden sentirse aislados quizás estén usando aplicaciones para conectarse con otros, lo que lleva al sexo. Según las preguntas sobre el consumo de alcohol y una escala estándar llamada Prueba de identificación de trastornos por uso de alcohol , el 33.3% de los usuarios problemáticos abusan del alcohol, en comparación con el 22.5% de sus compañeros. Los investigadores señalan que el estudio no puede probar la causa y el efecto. Se necesitaría más investigación, para ir más allá de esta instantánea en el tiempo, para mostrar, por ejemplo, si el consumo de alcohol podría contribuir al uso excesivo de teléfonos inteligentes, o viceversa, o si ambos se derivan de algún otro problema. Por ahora, esto último es lo que piensan los investigadores. «Una posible explicación de estos resultados es que las personas desarrollan un uso excesivo de teléfonos inteligentes debido a otras dificultades de salud mental», explica Chamberlain. “Por ejemplo, las personas que están socialmente aisladas, las que sufren depresión o ansiedad, o las que tienen problemas de atención (como en el TDAH) pueden ser más propensas al uso excesivo de teléfonos inteligentes, así como al consumo de alcohol. Es probable que el uso de teléfonos inteligentes se desarrolle más temprano en la vida, en promedio, que los problemas de consumo de alcohol, por lo que es poco probable que el consumo de alcohol lleve al uso de teléfonos inteligentes «. La encuesta también encontró que las mujeres eran más propensas a usar los teléfonos inteligentes en exceso que los hombres, en una proporción de aproximadamente 3: 2. Los investigadores no saben por qué. «Una posibilidad es que las mujeres podrían ser más propensas a desarrollar un uso excesivo de teléfonos inteligentes, mientras que los hombres podrían ser más propensos a usar en exceso otros tipos de tecnología, como las computadoras para juegos de rol en línea», especula Chamberlain. Aunque este estudio es uno de los más grandes de su tipo, no es el único, de lejos. Un estudio similar, pero más pequeño, el año pasado, llegó a conclusiones similares, aunque más estrechas: «La edad, la impulsividad, la búsqueda excesiva de confianza y la depresión se relacionaron de manera significativa con el uso problemático de teléfonos inteligentes», escribieron los investigadores en la revista Behavioral Sciences, al tiempo que reconocían a los científicos. la discusión sobre las adicciones conductuales es un «tema polémico». Varios otros estudios pequeños han generado resultados similares . Cómo el uso del teléfono inteligente puede afectar a los adolescentes es una pregunta aparte. Está bien establecido que las mentes jóvenes están conformadas por las experiencias, con el hardware y el software subyacentes del cerebro desarrollados hasta la edad de 25 años. Los investigadores descubren que lo que los niños ven, sienten y hacen puede tender a cablearlos para la vida en términos de impulsividad y decisión. fabricación. Un estudio de dos años publicado en JAMA el año pasado siguió a 2,500 adolescentes de 15 y 16 años, ninguno de los cuales mostró ningún síntoma de trastorno por déficit de atención con hiperactividad ( TDAH ) al comienzo. Al final del estudio, el 4.6% de los adolescentes que no se autoinformaron sobre cualquier participación de alta frecuencia en ninguna de las 14 actividades de medios digitales habían desarrollado síntomas de ADHD. Pero el 10.5% de los que informaron mucha actividad en cada una de las categorías, incluidos mensajes de texto, publicaciones en redes sociales y juegos, habían desarrollado síntomas de TDAH. Los investigadores describen la asociación como «estadísticamente significativa pero modesta» y dicen que el estudio no revela si el uso de medios digitales contribuye al ADHD, o si una tendencia hacia el ADHD fomenta el uso de medios digitales. Una historia de pánico moral. Todos los estudios tienen sus defectos, y uno que afecta a muchas investigaciones psicológicas es la autoinformación. La gente a veces miente o exagera. Otras personas simplemente no recuerdan correctamente. David Ellis, profesor de ciencias sociales computacionales en la Universidad de Lancaster, dice que las encuestas utilizadas para identificar el uso problemático de teléfonos inteligentes o la adicción, incluida la del estudio de Chamberlain, son inherentemente defectuosas. También ve a los teléfonos inteligentes como uno de una larga línea de avances tecnológicos que inicialmente parecen más peligrosos de lo que parecen ser. En una nueva investigación publicada en el International Journal of Human-Computer Studies, Ellis y la coautora Brittany Davidson de la Universidad de Bath examinaron 10 encuestas diferentes utilizadas para medir el uso de teléfonos inteligentes, luego compararon los resultados autoinformados con los datos proporcionados por Apple Screen Time. . «La gente estimó, en promedio, que levantaron su teléfono unas 40 veces al día», dice Ellis. «En realidad, está más cerca de 85». Eso no es intrínsecamente malo, dice, es solo un reflejo del hecho de que los teléfonos inteligentes están altamente integrados en nuestra vida diaria, y estimar el uso es difícil. «Nuestra opinión es que los intentos repetidos de asociar el uso diario de la tecnología con una patología clínica no son útiles», dice Ellis en un correo electrónico. «Los teléfonos inteligentes ciertamente no son la primera tecnología que se asocia con efectos sociales potencialmente ‘adictivos’ o negativos, ni serán los últimos. Los pánicos morales sobre las nuevas tecnologías (la imprenta, el teléfono, los microondas, Internet, las redes sociales) son, históricamente hablando, exagerados o demostrablemente falsos. Es importante que aprendamos de estos errores en el futuro «. «Doy la bienvenida a la investigación del Dr. Ellis sobre las limitaciones de las escalas existentes y el rol potencial de otros tipos de medición», me dice Chamberlain. Mientras tanto, calcula que es probable que las encuestas existentes «sigan siendo el estándar de oro», y señala que el tiempo empleado es solo uno de los muchos factores utilizados para determinar si un comportamiento determinado es problemático. «Hay un gran volumen de evidencia, incluido el metanálisis, que relaciona el uso excesivo de algunas formas de tecnología con los problemas de salud mental», dice. Útil o malvado? En una encuesta a amigos y familiares de Facebook sobre si el teléfono inteligente es útil, quizás invaluable o malvado, surgió un tema: puede ser cualquiera o todos los anteriores, dada la necesidad de un teléfono para muchas personas en medio del trabajo continuo de hoy en día. horarios, la ventaja (o desventaja) de conectarse con familiares y amigos, y la increíble cantidad de herramientas y fuentes de información que reemplaza, desde linternas hasta mapas y periódicos. Lo que difiere es cómo las personas ven y equilibran todo eso. Algunos de los que tienen el lujo (leer: retirado) simplemente apagan sus teléfonos la mayor parte del tiempo. Un amigo que pasó años trabajando en compañías de tecnología ha vuelto a un teléfono plegable (el 15% de los estadounidenses posee un teléfono celular pero no un teléfono inteligente). Otras personas están simplemente encantadas con la utilidad del teléfono inteligente y no parecen molestas en lo más mínimo. Un amigo de mediana edad con TDAH lo llama «una herramienta vital para mantener mi vida en orden». Y aún otros se preocupan por el agujero negro que atrajo la atención al que han sido absorbidos. Un amigo, un ex colega en el negocio de los medios de comunicación, tiene una visión general: “Es como preguntar si el carruaje sin caballos es una bendición o una perdición; en algún punto, simplemente es «. Los múltiples usos de los teléfonos inteligentes plantean otro matiz a la pregunta de la adicción: el dispositivo es simplemente un conducto para conductas útiles y potencialmente gratificantes que se sabe que estimulan la liberación de dopamina , un producto químico que se siente bien y se activa por conductas potencialmente adictivas, como el uso de drogas o el juego . pero también por otras experiencias placenteras, desde comer hasta amar y tener sexo . «Los teléfonos inteligentes nos han proporcionado un suministro prácticamente ilimitado de estímulos sociales, tanto positivos como negativos», escribe Trevor Haynes, un técnico de investigación en neurobiología de la Escuela de Medicina de Harvard. «Cada notificación, ya sea un mensaje de texto, un ‘me gusta’ en Instagram o una notificación de Facebook, tiene el potencial de ser un estímulo social positivo y la afluencia de dopamina». Quizás es por eso que, en la encuesta de Pew, aproximadamente el 40% de los adolescentes dicen que se sienten ansiosos cuando no tienen su teléfono con ellos. Como sea que lo llames … El uso problemático de teléfonos inteligentes es un «problema de salud pública» marcado por «una incapacidad para regular su uso … que eventualmente conlleva consecuencias negativas en la vida diaria», según un artículo publicado el año pasado en la revista Digital Health, escrito por la investigadora Michelle van de la Universidad de Oxford. Velthoven y otros. Desafortunadamente, los autores concluyen que no hay métodos de desintoxicación probados, digitales o de otro tipo. Si bien los expertos pueden estar en desacuerdo sobre cómo describir la dependencia de los dispositivos tecnológicos y los comportamientos relacionados, y cómo saber si alguien es dependiente, las consecuencias personales y sociales del uso excesivo de teléfonos inteligentes van desde molestas hasta costosas y devastadoras: En la encuesta de Pew , el 51% de los adolescentes dice que sus padres a veces se distraen con sus teléfonos durante las conversaciones en persona, y el 72% de los padres dicen lo mismo de sus adolescentes. Una encuesta realizada por la firma de personal OfficeTeam encontró que los profesionales despilfarraban casi una hora de cada jornada laboral utilizando sus teléfonos para actividades no relacionadas con el trabajo (se podría argumentar que una vez se desperdició una cantidad similar de tiempo en la conversación entre oficinas, cuando la gente realmente hablaba entre sí en persona). En 2017, el año más reciente analizado por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras, 434 muertes en carreteras de los Estados Unidos involucraron a conductores distraídos por sus teléfonos (no se detalla si estaban enviando mensajes de texto, hablando o haciendo otra cosa). James Roberts, profesor de mercadotecnia en la Universidad de Baylor y autor de un libro sobre el consumismo llamado Shiny Objects , tuvo en cuenta estas consecuencias cuando realizó una pequeña encuesta en línea en 2014 de 164 estudiantes universitarios, que caracteriza su uso de teléfonos inteligentes. Los resultados fueron un primer vistazo de las cosas encontradas en el estudio de Chamberlain y sus colegas. Alrededor del 60% de los estudiantes se identificaron como adictos a sus teléfonos, y algunos dijeron que se sentían agitados cuando no estaba a la vista. En promedio, las mujeres dijeron que pasaban 10 horas al día en sus teléfonos inteligentes (ocho para hombres). «Eso es asombroso», dice Roberts. El uso de teléfonos inteligentes es una paradoja que puede ser «tanto liberar como esclavizar al mismo tiempo», él y sus colegas escriben en el Journal of Behavioral Addictions. Roberts dice que está de acuerdo con la opinión de Chamberlain de que el uso intensivo de teléfonos inteligentes es una función de la impulsividad. Pero Roberts señala que la impulsividad «es un elemento esencial del comportamiento adictivo», que en su opinión es «cualquier tipo de comportamiento que se continúa a pesar de sus consecuencias negativas». «Las personas se están muriendo en la carretera solo para poder usar su teléfono inteligente mientras conducen», dice Roberts. “Se pierde una enorme cantidad de tiempo en el trabajo mientras las personas revisan sus feeds. No me preocupa la forma en que caracterizamos el uso de teléfonos inteligentes, ya sea una adicción, una compulsión o simplemente un mal hábito: su impacto es enorme y las personas deben observar de cerca cómo su uso de teléfonos inteligentes está afectando la calidad de sus vidas. . ”